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清风两袖“况青天”
//www.jxnews.com.cn    2020-11-27 04:59  来源:江西日报
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  况钟

  (1383—1443年),字伯律,号龙冈,江西省靖安县龙冈洲(今靖安县高湖镇崖口村)人,明代著名清官。明永乐四年(1406年)出任靖安县礼曹。永乐十三年(1415年)任礼部仪制司主事,后升任仪制司郎中。宣德五年(1430年)任苏州府知府。正统七年(1442年)卒于苏州任所。况钟被誉为“况青天”,与包拯“包青天”、海瑞“海青天”并称中国古代的“三大青天”。

  贤劳干练铸良才

  靖安龙冈,群峰叠翠,风光旖旎,况钟就出生在这里。况钟的父亲是个孤儿,曾被邻居黄家收养,遂改姓为黄。黄仲谦育有黄钟和黄镛两个儿子,临终时让黄钟恢复祖姓。47岁的黄钟改回况钟。况钟7岁丧母,自幼经受生活磨练,但他勤勉好学、习知理义,处事明敏、律己清严。明永乐年间,选拔官吏采用太祖制三途并用,除了进士、岁贡以外,荐举也是一种方式。永乐四年(1406年),有人向靖安知县俞益推荐况钟。俞益刚来任职,正愁没有合适的书吏,听闻况钟写得一手好字又有真才实学,便专程考察况钟的学问。俞益刚出了一个上联“一扇千须动”,况钟便不假思索对出了下联“三梳万发齐”。俞益心中惊叹况钟才思敏捷、对答如流。24岁的况钟被俞益选用为礼曹吏员。古代官、吏有别,县衙书吏既无品级、地位也不高,但工作却十分重要,不仅要誊抄公文,更得熟知律令、帮助知县处理官府事务。作为书吏的9年历练,让况钟积累了丰富的基层从政经验,也加深了他对民生疾苦的体认。

  永乐十三年(1415年),33岁的况钟循例赴吏部考绩,经礼部尚书吕震推荐,被破格擢用,授礼部仪制司主事,补正六品部员。况钟熟悉典章条例,并善于草拟文书,加之勤勉谨慎、仔细周全,处理仪制司职掌的祭祀、庆赏、封策、朝贡等纷繁复杂的事务时,能使事务繁简轻重合宜,从没出现过差错,因此受到明成祖朱棣30余次嘉奖。考职时,他以贤劳著称,被越级提升为正四品仪制司郎中。况钟备受赏识的原因从修函造鼓一事中可知一二:据清人龚炜《巢林笔谈》记载,况钟在礼部任职时,君臣上早朝所鸣之鼓坏了,礼部打算派人重新造鼓,需草拟一封书函简要说明造鼓要求,但请了几个官员起草,都太过繁杂冗长且词不达意。有人推荐况钟试试,况钟沉默片刻后奋笔疾书“紧绷密钉,晴雨同声”八个大字,赢得满堂喝彩。“紧绷密钉”提出了造鼓的工艺举措,“晴雨同声”则明确了鼓的质量标准。如此简明务实的文风,让在座官员无不叹服。

  况钟在京为官15年,深受三代君主的信任和重用。从靖安县礼曹到礼部仪制司郎中,24年的历练使况钟成为朝廷上下公认的经世济民之良才。

  苏州府任除积弊

  明宣德五年(1430年),况钟在吏部尚书蹇义和礼部尚书胡濙的推荐下,被委以苏州知府重任。苏州是当时全国的经济文化大都市,被称为“群雄踞地”,但这里政务、赋税、治安等问题都非常复杂,又是最难治理的地方,“苏州赋役繁重,豪猾舞文为奸利,最号难治。”况钟赴任苏州之时,宣宗皇帝朱瞻基亲授敕书寄予厚望:“国家之政,首在安民。安民之方,先择守令。”“今慎简尔等,付以郡寄,夫千里之民,安危皆系于尔,宜体朕心,以保养为务。”并授权况钟可直接呈报奏章,规定“凡公差官员人等,有违法害民者,可立即提人解京”法办。主政苏州期间,况钟不负重托,严惩污吏,平反冤狱,疏解民困,兴建学府,流传下许多惩恶扬善、为民请命的青史美谈。

  严惩奸吏,清理积案。况钟上任伊始,府衙的属吏们纷纷围绕在他身边,请示他如何处理文书、下达判词,表面上毕恭毕敬,暗地里却在察言观色。况钟佯装不懂,全都按照属吏的主张和意见办理。这些属吏非常高兴,认为新任知府愚庸无能,糊涂可欺。过了些时日,等属吏们放松警惕原形毕露后,况钟将他们召集起来责问道:“我信赖你们,让你们帮忙处理政务,你们却舞文弄墨,该做的阻止我做,不该做的却竭力要做,如此颠倒是非,该当何罪?”随即撤换了府通判赵枕和吴县、常熟、昆山、嘉定等六县的知县,把多名罪行严重、情节恶劣、民愤极大的吏胥当场处决。一时整个苏州府为之大震,很快形成了上下奉法行事的风气。与此同时,况钟还着手清理苏州七县的积案,他秉公执法亲自参加调查取证,上任八个月就清理了千余件案件,破获了很多奇案,平反了许多冤狱。昆剧代表作《十五贯》就是以况钟上任苏州知府期间处理的一件冤案改编而成。1956年,毛泽东在8天之内看了两场,大赞《十五贯》是台好戏;周恩来感慨道:“一出戏救活了一个剧种。”该剧此后在北京连演46场,观众高达7万人次。《十五贯》剧本还被翻译成6国文字在国外演出。

  消减赋税,疏解民困。苏州是东南富庶之地,宋代就有“苏湖熟,天下足”之美誉。但是,由于地主、官府互相勾结,层层盘剥,弄得财尽民穷,苏州出现了大规模的逃亡和抛荒现象。况钟到任时,苏州各县四年拖欠的赋税已达七百六十余万石。况钟上书请求减免部分赋税但未被朝廷采纳。于是他另辟蹊径,招募农民租种官田和民间的荒田,因官田税粮比民田多出许多,他申请降低官田税粮,按照民田之例起征,让租户有利可图,大大调动了农民的生产积极性。为进一步降低赋税,他又上书陈情,请求减免被海水淹没的官田税额。在况钟的力争下,皇帝屡次下诏减轻苏州的重赋,使得苏州府所积存的仓粮每年有数十万石之多,除荒年救济流民外,还有富余替百姓代交各种杂赋和逋逃的租税。由此,苏州百姓得以免除高利贷的剥削,大批流亡他乡的农民重返家园。此外,况钟还率领苏州民众疏浚河道、兴修水利、劝课农桑,促进了苏州农业生产的发展,使百姓得以安居乐业。英国《剑桥中国明代史》称况钟为“干练的行政官和财政专家”,“给张居正(1525—1582年)在长江下游诸省的改革提供了样板。”

  兴办学校,培养人才。况钟虽然自己是书吏出身,没有接受太多的正规教育,但他十分重视修建学校培养人才。当时苏州府所属各县的学校大都狭窄阴暗,容不了多少生员。宣德九年,况钟自筹经费,仅用半年时间就重新选址将吴县的儒学重建起来。新建后的儒学,规模扩充,共有房屋二百三十多间,朝廷重臣杨荣亲自作《吴县儒学重建记》,以示纪念。正统初年起,况钟又大规模扩建苏州府儒学,历时三年修建的苏州府儒学宏大壮观。这些学校为府、县生员提供了良好的读书环境。况钟对本府儒学教材亲自审定,后来很有影响的明代宣德苏州府儒学刻本《四书详说》,就是况钟命人刻印的。况钟还对那些家境贫穷的学子慷慨资助,对品学兼优的学子大力向朝廷荐举。

  “三离三留”传佳话

  况钟任苏州知府十三载,任期内勤于政事,忠于职守,除奸革弊,为官清廉,把当地治理得井井有条,人民生活安定祥和,深得苏州人民的爱戴。期间,他三次调离苏州府都被当地百姓数万人联名上书挽留,朝廷被苏州百姓所感动,每次都只能顺民意让况钟继续连任,留下了“三离三留”的千古佳话。

  宣德六年(1431年),况钟的继母病故,按照当时礼制,他要回靖安原籍守丧三年。况钟走后,苏州官场沉渣泛起,百姓忧心忡忡。民众十分怀念况钟,希望他能早日返回苏州府。大家还编了一首歌谣在大街小巷张贴传唱:“况太守,民父母。众怀思,因去后。愿复来,养田叟。”同时,3万多人自发地向巡按御史请愿,“请求夺情起复”,恳请朝廷让况钟缩短守孝期重回苏州府复任。皇帝见民众如此恳切,下旨夺情起用况钟。就这样,守孝未满的况钟便回到了苏州府。

  宣德八年(1433年),况钟任期已满三年,照例应进京述职,苏州人民又担心他因政绩优异升官离去。况钟起程时,“士耆民庶咸候上道,且控舆卧辙”,士绅民众都来到官道上等候,有的拉住况钟乘坐的马车,有的卧在车辙上,舍不得况钟离开。不久宣宗去世,英宗即位。苏州百姓再次联名上书,列举况钟的政绩,请求新帝让况钟留任。英宗为抚慰民心,便答应了他们的请求。当况钟返回苏州时,百姓真挚唱道:“太守朝京,我民不宁。太守归来,我民忻哉。”

  正统五年(1440年),况钟任苏州知府届满,政绩斐然,朝廷要重用升迁他。况钟也要到京城述职,接受吏部的考绩。苏州百姓依依不舍,自发设帐相送,夹道送行者数百里不绝。况钟被百姓的真情所感动,赋诗与民众告别。其中一首曰:“检点行囊一担轻,长安望去几多程。停鞭静忆为官日,事事堪持天日盟。”况钟进京后,苏州一万八千余名民众上书朝廷,请求让况钟继续留任苏州府。于是,朝廷下诏授况钟为正三品,继续担任苏州知府。“既有军民人等保留,着复任,吏部奏升正三品,署知府事。”这是自明朝建立以来70余年从没有的规格和礼遇。况钟第三次返苏时,百姓无不欢欣鼓舞,相迎者“不远数百里之遥”。

  清风两袖去朝天

  常言道:“上有天堂,下有苏杭。”况钟虽为官于富庶之地,却能廉洁自律,一尘不染。《况太守集》在介绍况钟的生活状况时记载:“其内署萧然,无铺设华靡之物。每食一肉一蔬,非公燕别兼味。家人及亲旧相对,尊酒数行,青灯夜话而已。”官至正三品苏州知府,但况钟身居简室,家中陈设十分简陋;平素用膳就是一荤一素;即使是与亲朋好友相聚时,也不过是加几杯酒,青灯夜话而已。他在府衙内置一房,起名为“退思斋”,意思是反思施政得失、检讨为人修养。房内照壁的一副对联“收一文不值一文,行一善民受一善”正是他的座右铭。

  在明朝,地方官进京一般都要带很多金银珍宝以送势宦权贵。况钟任苏州知府届满赴京考绩时,下属官员们念他一贯为官清廉,值此进京之际,为他筹备些礼物,以供打点所用。但况钟却不带一锱一铢,并挥毫赋诗相拒:“清风两袖去朝天,不带江南一寸棉。惭愧士民相饯送,马前洒泪注如泉。”

  况钟不仅自己清廉守洁,对家人的要求也极为严苛,他的子女都能谨守父亲清白为人的要求。况钟的大儿子况宁每年都会从江西靖安老家到苏州省亲,起初有一些喜欢逢迎拍马之人想送礼物讨好他,为表明心意以绝后患,他在家门口贴出一张告示,严词拒绝钱财贿赂。有一年,况宁即将返回靖安,文友们知道他不会收礼,便集体创作了一幅《秋江送别图》相赠。文友在画中的送别诗序中写道:“行李全无金半寸,诗囊惟有字千行。故乡有问尊翁事,为说忧民两鬓霜。”这幅画清隽而雄强,寄托着苏州文人对况钟父子的情谊和敬意。

  况钟一生清廉,为官近30年而家中未增添任何田产,也没有给后代积累什么钱财,却留下了宝贵的精神财富。他在《勉子侄诗》中告诫子孙:“膏腴竟作儿孙累,珠玉还为妻女瑕。师俭古箴传肖者,取之不竭用无涯。”他在《示诸子诗》中说自己“虽无经济才,沿守清白节”,即使才能平庸没有经世致用之才,也要坚守清白高尚的节操,并告诫后代“非财不可取,勤俭用无竭”。以诗言志,反映出他勤俭务实、尚德修身的治家理念。

  正统七年(1443年)冬,况钟卒于苏州任所,终年60岁。为他送葬时苏州城内“郡民罢市,如泣私亲,其奔程路祭者,络不断绝”。他的灵柩从运河运回靖安故里时,十里苏堤之上站满了祭送哭奠的人。运载况钟灵柩的船中,“惟书籍,服用器物而已,别无所有”。他生前俭省,死后薄葬。十年浩劫时,况钟的坟墓被挖掘,结果发现墓内除随身几件衣服和一根发簪外,一无所有。

  “有明一代,一人而已。”这是《明史》给况钟的至高评语。著名的清官海瑞由衷地敬赞况钟“胜作十年救时宰相”。

  □朱 虹 江先贞

 
 
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